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“木衛二”上發現食鹽特征,其地下海洋或比想像更像地球海洋

發布時間:2019-06-17 09:47 | 來源:科技日報

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據美國《新聞周刊》近日報道,美國科學家借助哈勃太空望遠鏡收集的數據,首次在木星衛星“木衛二”(Europa)上名為“塔拉雷吉歐”(Tara Regio)的區域,發現了氯化鈉(食鹽)的化學特征。這一發現表明木衛二的地下海洋比人們以前認為的更像地球海洋。

據美國科學網站The Verge消息,斯坦福大學卡耐基科學研究所的天文學家當日宣布,自2017年3月起,通過美洲國家天文觀測站智利分站的布朗科天文望遠鏡(Blanco 4-meter telescope)的觀測,他們新發現12顆木星衛星。與木衛一木衛二等大型衛星不同的是,這些衛星直徑在1至2英里之間。

木衛二是太陽系中最有希望找到外星生命的地方之一。此前,科學家借助“旅行者”號和“伽利略”號太空船收集的數據,證實木衛二存在地下海洋。人們普遍認為,這顆衛星被一層咸咸的液態水完全覆蓋,這些液態水的深度可能是地球海洋深度的10倍。

這一地下水體被冰殼包裹,由于這個冰殼相對年輕,因此科學家認為,木衛二表面上的任何鹽都必須來自地下海洋。此前,“伽利略”號收集的木衛二數據表明,其表面存在一種名為硫酸鎂的鹽,研究人員最初認為這就是木衛二地下海洋中所包含的物質。

但現在,來自加州理工學院和美國國家航空航天局噴氣推進實驗室的研究小組借助哈勃太空望遠鏡收集的數據,在木衛二的“塔拉雷吉歐”區域發現了氯化鈉的化學特征。

不過,研究人員也稱,他們的結果并沒有扎實的證據表明檢測到的氯化鈉實際上來自地下海洋,但這一發現有可能改變我們對木衛二海洋組成的理解。

論文第一作者、加州理工學院的薩曼莎•特魯姆博在聲明中解釋說:“硫酸鎂只會從海底的巖石中出現滲入海洋中;但氯化鈉的存在可能表明,海底存在熱液活動,而且地球海洋的咸味也主要來自氯化鈉。這意味著木衛二的地下海洋可能比我們想像的更像地球的海洋。”

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責任編輯:楊磊
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